文科出身却成力学之父钱伟长:国家需要什么我就做什么

  中华儿女自古以来就有浓厚的家国情怀,宋末爱国诗人郑思肖留下了胸中有誓深于海,肯使神州竟陆沉?的热血澎湃诗句,抒发了比大海还要深沉的振兴故国情怀。

  生于书香门第、师承国学大儒,却在18岁时深忧国家生死存亡而弃文从理,以中国近代力学之父之名享誉世界的著名科学家钱伟长,就是一位真诚的爱国主义者,一生以报效祖国为己任。

  江苏无锡七房桥村的钱氏家族曾是当地名门,后来在清末的动荡中衰落。国学大师钱穆是钱伟长的四叔,他提出建安七子中徐干字伟长,颇有文才,于是其兄钱挚为长子取名伟长,以表达见贤思齐的期许。

  钱伟长自幼饱受清贫却博学开明的家庭熏陶,文史成绩卓越,凭借语文、历史满分的成绩一口气斩获国内五所顶尖大学的录取通知书,最终在钱穆的建议下选择了清华大学。

  由于家境贫困又多病缺医,去清华报到时18岁的钱伟长瘦弱矮小,仅1米49的身高不达标,据说是清华历史上个子最矮的新生。他体格测试时生怕被刷掉,拼命完成跑步项目的猛劲打动了在场的所有人。

  后来钱伟长在圆满完成学业之余,还成了校运动队长跑、中低栏、足球等多个项目的优秀运动员,参加全国运动会并夺冠,同时还惊人地长到了1米65,达到了当时男子的平均身高。

  考取清华时钱伟长是地道的文科高才生,理科中的数学、物理、化学加上英语一共才考了25分,但在文史双百分加持下,文理成绩悬殊的总分依然达到了排名第七的225分,以常理而言选择历史系就读是理所当然的事。

  然而他入学仅三日就爆发了震惊中外的九一八事变,悲愤中毅然决定我要学习如何造飞机大炮!

  时任清华大学物理系主任的著名物理学家吴有训起初压根不肯收这位理科基础一塌糊涂的文史好苗子,但慢慢被钱伟长的坚定和赤诚打动,提出了试读一年,数学、物理、化学期末成绩必须达到70分以上,否则就不能转系的条件。

  从此,钱伟长日复一日地艰难转换学术方向,最终成为整个物理系顺利毕业的八位优秀学生之一。

  六年清华学习时光让钱伟长从一个对物理学一窍不通的理科盲成长为一位潜力无限的年轻物理学者。

  他1939年1月抵达昆明西南联大后,为了弥补师资不足,钱伟长从跟吴有训做光谱分析的研究生转变成了西南联大物理系教热力学的老师。

  同年他考取了第七届中英庚款力学专业留学生的名额,由于一战爆发,几经周折于1940年9月作为首批中国留学生进入加拿大多伦多大学攻读弹性力学。

  1941 年,众多美国知名科学家为贺冯·卡门教授的60岁生日合著祝寿文集,一篇署名为辛格教授和钱伟长合著的《弹性板壳的内禀理论》在这本论文集中发表,在爱因斯坦、冯·诺依曼、铁木辛柯等26位声名显赫的大科学家中,28岁的钱伟长是最年轻的作者,也是唯一的中国人。

  取得多伦多大学应用数学系博士学位后,钱伟长作为研究工程师加入了冯·卡门主持的美国加州理工大学哥根海姆实验室喷气推进研究所,与同学郭永怀、林家翘及后来的中国导弹之父钱学森等成为了志趣相投的同事。

  这个研究所在二战期间收到英国首相丘吉尔的紧急求援,为遭到德国VI、VII火箭袭击的伦敦谋求生路。

  钱伟长等人设计出干扰火箭运行迫使其减小射程的方案并获采纳,保住了伦敦市中心。匈牙利人冯·卡门非常赞赏这群勤奋智慧的年轻人,曾开玩笑说世界上最聪明的是匈牙利人,第二聪明的是中国人。

  在美国工作期间,钱伟长在专业领域不断开拓进取,年年升职,年薪高达8万美金,学术名望如日中天。

  但他仍然积极实践自己的诺言,心系战火连天的祖国,钻研飞机大炮等军工制造,期望将来为国出力。

  1946年5月,钱伟长以回国探亲的名义辞别冯·卡门教授,刻意未领工资并预付了半年房租,留下了无数珍贵的书籍、资料卡片以避开美国政府的阻挠,历经二十天的海上航行,终于在26号抵达上海。然后重回北京清华园,与妻子及素未谋面的6岁儿子团圆。

  然而此时千疮百孔的中国面目全非,严重的通货膨胀导致清华教授的月薪还不够买两只新热水瓶。钱伟长整日奔波大量兼课却难以维持生计,窘迫之下一度动摇想回美国,结果在大使馆注册填表时看到最后一个问题:如果中国和美国开战你为美国效力吗?钱伟长义无反顾地填上了NO。

  新中国成立后,终于得以施展抱负的钱伟长热情似火投身祖国建设,不仅开创清华大学力学系,教学相长,而且积极参加繁重的社会活动,同时迎来了科研学术生涯的第二个丰收期,甚至为研读资料速成学习了俄语、法语、德语并加以推广。

  上世纪五十年代制定新中国第一个科学技术远景规划时,钱伟长着眼于国家的整体科技实力,从实际需求出发,几乎完全舍弃自己的专业提出了原子能、导弹航天、自动化、计算机和自动控制五项提案,被质疑是不专业的万能科学家。但为了国家的长远发展,钱伟长虽千万人,吾往矣,坚定践行自己的想法,并获得了同道的支持。

  周总理赞赏钱伟长、钱三强和钱学森立足于建设国家的专业取向,以重量单位钱两一语双关妙喻,如果中国学术共一两的话,那么这三个人就占了三钱。

  1957年,突如其来的让钱伟长在此后的20多年里再也无法平静地生活。但在被迫停工的险恶逆境中,钱伟长却成为地下科学家,持之以恒地坚持科研、教学,甚至在劳动改造中进行发明创造,为首钢设计制造了800吨水压机、2000平方米大型热处理车间及其设备等。

  1983年1月,钱伟长正式离开执教38年的清华大学,任上海工业大学校长,再度转身成为教书育人的著名教育家。

  1994年,原本名不见经传的上海工业大学牵头整合了上海科技大学、原上海大学、上海科技高等专科学校组建了新上海大学,校长钱伟长自称是世界最老的校长。没有专业,以中国的需要为专业的万能科学家为国家富强深耕高等教育领域,近期颐之年不改拳拳爱国心。

  纵观钱伟长的一生,他横跨物理学、应用数学、力学、中文信息学、教育学等16个不同的专业领域,有的看似风牛马不相及,实际上始终秉承着

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